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成功的道路:圣安德鲁斯是如何打破牛津/剑桥双头垄断?

September 21,2020

人们,特别是中国人对牛津/剑桥的迷恋是完全可以理解的,但如果仔细琢磨招生要求,牛津/剑桥以外的英国著名大学,特别是这些大学的第一流专业,他们对学生的成绩要求丝毫不逊于牛津/剑桥。


圣安德鲁斯大学(St Andrews)在今年的卫报排名表上超过牛津大学,在英国大学中排名第二。他们是怎样取得如此优异的成绩的?


圣安德鲁斯大学坐落在苏格兰北海的边缘,距离任何地方都只有数英里,甚至没有火车站,也没有当地的高尔夫球场那么有名,因此,作为世界上最好的大学之一,按理说,圣安德鲁斯大学似乎没有良好的地理位置,学生大概不愿意去那儿学习。


然而,圣安德鲁斯大学不仅繁荣了几个世纪,而且还是按照自己的意愿发展的。近年来,它采用了平等和多元化方式来扩大学生人数,却没有加入伦敦,伯明翰和布里斯托尔的同行所追求的增长。


自2003年《卫报大学指南》以来,圣安德鲁斯第一次打破了牛津/剑桥的双头垄断,这在一定程度上要归功于其卓越的学术成果以及学生毕业后取得的成就。


校长萨利•马普斯通(Sally Mapstone)说。“我们认为,像圣安德鲁斯这样的小型大学(与牛津和剑桥相比拥有微不足道的基金),能与它们如此有效地竞争,真是太了不起了,”在来圣安德鲁斯之前,Mapstone在牛津大学就读,最初是Wadham学院的一名本科生,后来获得了中世纪苏格兰文学的博士学位。她在那里的学术生涯达到了大学最高级的职位之一:副校长(pro-vice-chancellor)的职位。但是在2016年,牛津大学任命了当时的圣安德鲁斯校长路易丝•理查森(Louise Richardson)为新的校长,而马普斯通(Mapstone)则成了圣安德鲁斯的校长。


马普斯通认为圣安德鲁斯大学具有牛津大学和剑桥大学的许多特质,这是一所小型的高度国际化的大学,但也有很大不同。


尽管圣安德鲁斯一直名列前茅,但在最新榜单中,得益于其传统优势(例如经济学等)的出色表现,它的排名才超过牛津。


总结起来,圣安德鲁斯的特点为:

--. 附加值高

圣安德鲁斯大学的学生在他们的课程和所提供的教学质量中感到最满意的(目前有90%以上的学生表示满意)。由于大学对实习等职业计划的重视,其中很大一部分人毕业后能很快就业或继续深造。


圣安德鲁斯在改善和增加学生的学习成绩方面也超过了牛津/剑桥等竞争对手,部分原因是其“扩大的参与计划”(让贫困家庭,父母从未上过大学的学生上大学,也就是说因为他们的背景或家庭情况可以放宽学生的入学要求)取得了成功,其中一些计划甚至比牛津/剑桥设想的更为激进。


根据其最新数据,从苏格兰录取的圣安德鲁斯大学有将近50%的学生有资格享受“扩大的参与计划”招生。


这一增长是五年前苏格兰学生录取的三分之一,这是努力实现苏格兰政府设定的入学目标的结果。


多年来,该大学一直在提供所谓的“衔接课程”,这是通往某些对学术要求最为苛刻的课程(包括医学和物理学)的一条截然不同的途径,供那些否则难以进入这些专业的学生补学一年。这些课程为苏格兰申请人提供了大幅降低的入学条件,并利用苏格兰的四年制本科学位的特点,从而用一年时间来帮助处境不利的学生跟上来。


苏格兰政府的目标极具挑战性:每所院校的招生人数中必须有20%来自苏格兰最贫困的地区。 Mapstone认可了这一目标,但也承认这很艰巨,因为圣安德鲁斯也要与与其竞争对手争夺潜在的优秀申请人。


尽管苏格兰官方只要求照顾贫困学生,而来自英国其他地区和海外的学生却是以最优异的成绩考进去的。招收这些人才对圣安德鲁斯吸引更广泛背景的人才的能力产生了良好的影响。”


圣安德鲁斯在英格兰的公立和私立学校中大量招募人才,每一个学位,大约都会收到10份申请,而对于四年制学位所需的金钱和时间方面的额外费用,显然对有些学生没有什么吸引力。


--. 与皇家的联系

威廉王子与凯特王妃曾在此学习,但笔者认为学生在选择大学很少或几乎不会考虑这个因素。


来自欧洲以外地区的申请,比如来自印度(对于英国大学而言,这是罕见的,大概是气候原因)和美国的申请人数急剧增加,主要原因是圣安德鲁斯作为一所大学的国际声誉,而不是因为教育了威廉王子与凯特王妃。


对了,尽管圣安德鲁斯不在繁华的大城市,但也不是在北极,不是遥不可及的地方。距国际机场不到90分钟的路程,所以并不是过分偏僻。


圣安德鲁斯目前大约有9,000名学生,学校计划不打算超过10,000名学生。这样做的原因很简单:圣安德鲁斯所在的美丽小镇法夫镇能力有限,10,000名学生对于学校提供的这种教育方式是最好的。


过度的发展和扩招会败坏任何名校,使学位贬值。像圣安德鲁斯一样给自己一个上限无疑也是吸引人之处。


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